Те подростки, чьё самоутверждение в коллективе проходит с помощью поведения, сильно отличающегося от обычных норм, называются трудными. Воспитывать их очень непросто. Педагогически запущенными детьми также называют тех, кто сильно отличается от своих сверстников в силу индивидуальных особенностей. Такие дети проходят самоутверждение в коллективе через кажущуюся независимость, нежелание учиться. Кроме того, они редко уважают учителей или своих сверстников, о чём не стесняются говорить открыто. Чтобы получить статус и авторитет, они используют грубую физическую силу. После того, как они будут отвергнуты школьным коллективом, такие подростки могут стать на путь правонарушений. Чтобы не остаться вне социума, эти дети будут искать себе общество «отверженных».
Цинизм, напускная грубость, отсутствие страха может прикрывать такие чувства, как осознание своей ущербности, неполноценности, обиды.